Es gibt vier Hauptfaktoren, die den jüngsten Anstieg der Popularität von Online-Poker motivieren. In erster Linie hat Poker in den letzten Jahren den evolutionären Sprung vom Spiel zum Sport in den Vereinigten Staaten vollzogen. Diese Mainstream-Akzeptanz ist auf die zunehmende Medienberichterstattung über hochkarätige Pokerturniere wie die World Series of Poker 2003 und verschiedene wöchentliche Turniere auf der World Poker Tour zurückzuführen. Während ESPN und The Travel Channel die primäre Berichterstattung über solche Ereignisse übernommen haben, haben andere Fernsehsender diese Bemühungen schnell verdoppelt. So begann beispielsweise das BRAVO-Netzwerk gegen Ende 2003 mit der Ausstrahlung wöchentlicher Promi-Pokerturniere. Vor kurzem begann Fox Sports Net mit der Ausstrahlung von Episoden seines “Late Night Poker“-Programms.

Obwohl es eine Vielzahl von Möglichkeiten gibt, wie Poker gespielt werden kann, ist das Turnierformat, das von all diesen Einheiten abgedeckt wird, Texas No Limit Hold’em. Diese spezielle Version von Poker ist konfrontativer und explosiver als die traditionell akzeptierten Formate wie 5-Karten-Zug oder 7-Karten-Stud. In Spielen mit hohen Einsätzen ist Hold’em einfach das aufregendste Format des Pokerns, besonders wenn ein Publikum zuschaut.

Der dritte und vierte Grund für den rasanten Anstieg der Popularität des Pokers hat viel mit der World Series of Poker 2003 zu tun. Wie der Name schon sagt, ist diese spezielle Poker-Meisterschaft die begehrteste bei Pokerspielern auf der ganzen Welt. Das Turnier selbst hat eine reiche Geschichte, ganz zu schweigen von einer reichen Auszahlung. Im Jahr 2003 war die Person, die am Ende den WSP gewann, ein 27-jähriger Buchhalter namens Chris Moneymaker, und sein Aufstieg an die Spitze der Pokerwelt war nichts anderes als eine Cinderella-Geschichte.

Die WSP verlangt eine Eintrittsgebühr von $10.000, aber die Möglichkeit, einen Platz im Turnier zu gewinnen, wurde von mehreren Online-Pokerdiensten, darunter PokerStars.com, angeboten. Durch die Teilnahme an einem “Satellitenturnier” für 40 $ bei PokerStars erhielt Moneymaker schließlich aufgrund seines Online-Erfolgs den Eintritt in das WSP-Turnier. Trotz der Tatsache, dass die WSP 2003 sein erstes “Live“-Turnier war, gewann Moneymaker den 2,5 Millionen Dollar Hauptpreis und den Respekt der Profispieler weltweit. Dies hat zwei Dinge erreicht – es legitimierte die Vorstellung, dass Online Poker Spieler genauso geschickt im Spiel sind wie diejenigen, die in Casinos spielen, und es hat wirklich gezeigt, dass jeder gewinnen kann. Moneymaker sagte: “Ich wurde ein wenig unterschätzt, weil niemand wusste, wer ich bin. Wenn ich es gewinnen kann, kann es jeder.”

Das Konzept des “anybody”-Gewinns eroberte die amerikanische Öffentlichkeit wie ein Lauffeuer, und fast über Nacht explodierte die Zahl der Menschen, die versuchen, zu werden, dass “anybody” explodierte. Die Tatsache, dass ESPN (ein staatlich anerkanntes Kabelfernsehen) immer wieder die Phasen des Turniers wiederholte, das den Aufstieg von Moneymaker an die Spitze zeigte, hat dem sprichwörtlichen Feuer einfach noch mehr Treibstoff hinzugefügt. So dauerte es nicht lange, bis Menschen, die ein paar Dollar und ein paar freie Stunden hatten, anfingen, ihre Hände an einem Spiel auszuprobieren, das sie mit etwas Glück über Nacht reich machen konnte. Das Internet unterstützte diese Lumpen-zu-Rachen-Mentalität unermesslich: Die Nutzer erkannten schnell, dass sie in Sekundenschnelle auf eine breite Palette von Online-Pokerspielen zugreifen konnten, anstatt in ein Casino fahren zu müssen. BitStarz Casino ist ein Online-Casino, das Spielern auf der ganzen Welt die Möglichkeit bietet, Spielautomaten und Tischspiele mit echtem Geld und kryptischer Währung zu genießen.